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viernes, septiembre 17, 2021
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La estación espacial se inclinó después de que un nuevo módulo ruso dispara propulsores


Horas después de que un nuevo módulo ruso atracara en la Estación Espacial Internacional el jueves, volvió a encender inesperadamente sus propulsores y puso a la estación espacial en un giro inesperado.

Los controladores de la misión tardaron 45 minutos en recuperar el control de la situación. Los funcionarios de la NASA dijeron que no había peligro para los siete astronautas en la estación espacial.

«Hoy fue otro día en el que estamos aprendiendo lo importante que es tener un equipo operativo que esté preparado para cada contingencia», dijo Kathy Lueders, administradora asociada de la NASA, durante una conferencia de prensa el jueves por la tarde.

El módulo de 23 toneladas, llamado Nauka, agrega un laboratorio, un dormitorio adicional y otras capacidades al segmento ruso de la estación espacial. Después de su lanzamiento la semana pasada, se encontró con una serie de problemas de propulsión que los controladores rusos pudieron resolver antes de su encuentro con la estación espacial.

El jueves por la mañana a las 9:29 am hora del este, el módulo se acopló suavemente con el puesto de avanzada en órbita. Se escucharon vítores por la transmisión de audio a medida que se completaba la operación. Incluso ese éxito estuvo acompañado de algo de drama, ya que el sistema de acoplamiento automático no funcionó como se esperaba, y Oleg Novitsky, un astronauta ruso a bordo de la estación, tuvo que hacerse cargo del control manual de Nauka para guiarlo los últimos metros hasta su puerto de acoplamiento. .

«Oleg, felicitaciones, no fue un atraque fácil», dijo el control de tierra de Rusia al Sr. Novitskiy.

Aproximadamente a las 12:34 pm hora del este, Nauka cambió el día de los astronautas cuando sus propulsores comenzaron a disparar inesperadamente, torciendo la orientación de la estación espacial. La velocidad de giro alcanzó un máximo de aproximadamente medio grado por segundo y la orientación de la estación se torció 45 grados.

Si hubiera seguido girando a medio grado por segundo, la estación espacial habría dado la vuelta por completo en unos 12 minutos.

Los controladores dispararon otros propulsores, primero en Zvezda, otro módulo ruso, luego en un vehículo de carga ruso Progress atracado, para empujar la estación espacial a su posición correcta a la 1:30 p.m.

El par de los propulsores de Nauka habría ejercido presión sobre algunas estructuras y el cambio de dirección habría significado que los paneles solares y las antenas no apuntaban en la dirección correcta. «Te arriesgas a que algunas cosas se calienten o enfríen demasiado», dijo Joel Montalbano, gerente de programas de la NASA para la estación espacial.

Las comunicaciones con la tripulación se interrumpieron dos veces: una durante cuatro minutos y luego durante siete minutos.

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Roscosmos, la agencia espacial rusa, dirigirá la investigación de lo que salió mal con Nauka mientras los ingenieros de la NASA están evaluando si el estrés y la tensión causaron algún daño. “En este momento, no hemos notado ningún daño en la EEI”, dijo Montalbano.

Dijo que los controladores rusos han enviado comandos para evitar más disparos involuntarios de los propulsores.

El problema con Nauka llevó a la NASA a posponer el lanzamiento de la nave espacial Starliner de Boeing, que estaba programada para despegar de la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral el viernes y atracar en la estación espacial el sábado. El lanzamiento ahora está programado para el martes.

“Queríamos asegurarnos de tener un respiro para evaluar completamente la situación en la estación antes de agregar otro vehículo a la configuración de la ISS”, dijo la Sra. Lueders.

Al igual que la cápsula Crew Dragon de SpaceX, Starliner está diseñado para llevar a los astronautas de la NASA hacia y desde la estación espacial. Este vuelo no tendrá personas a bordo, pero es una repetición de un vuelo sin tripulación para demostrar que todos los sistemas funcionan correctamente. El primer vuelo de demostración, en diciembre de 2019, salió mal debido a fallas de software y nunca atracó en la estación espacial.

A principios de este año, los funcionarios espaciales rusos hablaban de retirarse de la Estación Espacial Internacional cuando el acuerdo actual con Estados Unidos y otros socios expire en 2025, un reflejo de las relaciones amargas con Estados Unidos.

Pero eso no les impidió enviar el módulo Nauka, cuyo diseño y desarrollo comenzaron hace más de 20 años, mucho antes de que estallaran las tensiones políticas actuales. Su lanzamiento se retrasó repetidamente por fallas de fabricación y financiación insuficiente.

El módulo se considera importante para todo el programa espacial ruso. Rusia es actualmente el único operador importante sin su propio módulo de laboratorio, y Nauka en ruso significa ciencia. Eso es apropiado para su misión principal: albergar equipos de laboratorio para experimentos.

Pero el cilindro de 42 pies de largo también proporcionará una sala de estar adicional, incluida una cama para un astronauta. También agrega equipos de purificación de agua y puede extraer electricidad de sus alas solares. La sección rusa de la estación había estado obteniendo energía del lado estadounidense.

También albergará un nuevo brazo robótico proporcionado por la Agencia Espacial Europea.

Nauka es ahora uno de los módulos más grandes de la estación. Se necesitarán una serie de caminatas espaciales para conectarlo a los circuitos eléctricos y de comando de la estación.

Aunque un cohete Russia Proton puso en órbita sin problemas el nuevo módulo, los problemas aparecieron casi de inmediato.

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Una falla con los motores de la nave espacial puso nerviosos a los científicos en la Tierra durante días, según la Agencia Espacial Europea. «La adversidad insistió en ser parte del viaje», dijo la agencia en un comunicado.

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Si bien Nauka finalmente se unió a la estación, voló como una nave espacial autónoma durante varios días en órbita. El módulo desplegó sus paneles solares y antenas, pero luego no pudo encender los motores para elevar su órbita, un problema que podría poner fin a la misión. Los ingenieros rusos lograron corregirlo, dijo la Agencia Espacial Europea, que caracterizó el episodio como unos «días agitados en el control de la misión».

Roscosmos nunca abordó directamente los problemas en sus actualizaciones de la misión, y solo señaló en un comunicado de prensa el jueves pasado que los propulsores del módulo estaban, de hecho, funcionando.

El procedimiento de acoplamiento en sí era arriesgado. Después de todo, Rusia envió un objeto de 23 toneladas en curso de colisión con la estación espacial de $ 100 mil millones.

Lo que Rusia trató de evitar es lo que sucedió en 1997, cuando un cohete de carga Progress se estrelló contra su anterior estación espacial, Mir, rompiendo uno de los módulos y destruyendo un panel solar.

Desde el accidente de 1997, los procedimientos de acoplamiento se han vuelto mucho más sofisticados. En ese momento, el Progress estaba bajo el control remoto manual de un astronauta ruso en Mir. El acoplamiento del nuevo módulo Nauka fue completamente autónomo.

Y los gerentes de misión han tenido mucha práctica en los 20 años que han estado administrando la Estación Espacial Internacional. Fue lanzado en pedazos que tuvieron que ser acoplados en órbita. Aún así, los ingenieros están paranoicos acerca de evitar desastres incluso improbables.

Cuando SpaceX estaba preparando su primera misión de su cápsula de astronauta a la estación espacial, sin tripulación a bordo, Roscosmos expresó su preocupación de que si la computadora del Crew Dragon fallaba durante la aproximación, la cápsula chocaría contra la estación espacial. (Las cápsulas de carga de SpaceX se acercaron desde una dirección diferente, por lo que no había posibilidad de colisión).

La NASA acordó implementar algunas precauciones: cerrar las escotillas en la ISS y preparar la nave espacial rusa Soyuz que transporta astronautas hacia y desde el puesto de avanzada para una evacuación rápida, si es necesario. El acoplamiento de Crew Dragon se llevó a cabo sin problemas, y antes de la segunda misión de Crew Dragon, la que llevó a los astronautas de la NASA Robert Behnken y Douglas Hurley a la estación espacial el año pasado, SpaceX realizó más cambios que eliminaron incluso las improbables posibilidades de que algo saliera mal.

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A principios de este año, los funcionarios rusos dijeron que estaban considerando poner fin a su participación en la Estación Espacial Internacional en 2025, que es cuando las operaciones actualmente están programadas para finalizar.

Pero los funcionarios estadounidenses buscan extender la vida útil de la estación hasta 2028, o tal vez 2030. Hasta ahora, no parecen preocupados por las declaraciones rusas. La agencia de noticias rusa TASS informó que Dmitry Rogozin, el jefe de la agencia espacial rusa, dijo que la salida sería gradual.

Las decisiones sobre el espacio rara vez son repentinas.

Hace solo tres años, fueron los Estados Unidos y la NASA los que dijeron que tenían la intención de dejar la ISS para fines de 2024. Los partidarios de la estación espacial en el Congreso, como el senador Ted Cruz de Texas, se opusieron, y los funcionarios de la agencia espacial dejaron en claro posteriormente que esto no era una fecha límite estricta y que no se irían hasta que las estaciones comerciales estuvieran operativas.

Un año después, la administración Trump cambió su enfoque espacial para enviar astronautas de regreso a la luna, y terminó la conversación sobre retirarse o retirarse de la EEI.

Los funcionarios rusos dijeron que trabajarían para construir una nueva estación espacial rusa, aunque no dijeron cómo el programa espacial crónicamente subfinanciado del país podría sostener una. Con la puesta en funcionamiento del Crew Dragon de SpaceX, el programa espacial ruso perdió una de sus principales fuentes de ingresos: la compra de asientos de la NASA en los cohetes Soyuz.

La NASA está negociando un acuerdo con Rusia en el que los astronautas de la NASA continuarán viajando en las naves espaciales Soyuz a cambio de que los astronautas rusos vayan al espacio en cápsulas SpaceX y Boeing. En ese arreglo, no se intercambiaría dinero, pero ayudaría a asegurar que los astronautas se familiaricen con todo el equipo.

El anuncio también se produjo a medida que aumentaban las tensiones entre Estados Unidos y Rusia. En abril, el presidente Biden culpó formalmente a Moscú de las operaciones de piratería e impuso sanciones a las entidades rusas. Rusia también ha llegado a un acuerdo con China para trabajar hacia una base lunar en la próxima década.

Aún así, la cooperación entre los dos países en el espacio se remonta a décadas antes de que la Unión Soviética se derrumbara. Incluso en 1975, durante la Guerra Fría, la NASA y las naves espaciales soviéticas atracaron en órbita, y los astronautas se saludaron. Más tarde, los transbordadores espaciales estadounidenses volaron a la estación espacial rusa Mir, y varios astronautas de la NASA vivieron a bordo del Mir.



Fuente:nytimes.com/

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Horas después de que un nuevo módulo ruso atracara en la Estación Espacial Internacional el jueves, volvió a encender inesperadamente sus propulsores y puso a la estación espacial en un giro inesperado.

Los controladores de la misión tardaron 45 minutos en recuperar el control de la situación. Los funcionarios de la NASA dijeron que no había peligro para los siete astronautas en la estación espacial.

«Hoy fue otro día en el que estamos aprendiendo lo importante que es tener un equipo operativo que esté preparado para cada contingencia», dijo Kathy Lueders, administradora asociada de la NASA, durante una conferencia de prensa el jueves por la tarde.

El módulo de 23 toneladas, llamado Nauka, agrega un laboratorio, un dormitorio adicional y otras capacidades al segmento ruso de la estación espacial. Después de su lanzamiento la semana pasada, se encontró con una serie de problemas de propulsión que los controladores rusos pudieron resolver antes de su encuentro con la estación espacial.

El jueves por la mañana a las 9:29 am hora del este, el módulo se acopló suavemente con el puesto de avanzada en órbita. Se escucharon vítores por la transmisión de audio a medida que se completaba la operación. Incluso ese éxito estuvo acompañado de algo de drama, ya que el sistema de acoplamiento automático no funcionó como se esperaba, y Oleg Novitsky, un astronauta ruso a bordo de la estación, tuvo que hacerse cargo del control manual de Nauka para guiarlo los últimos metros hasta su puerto de acoplamiento. .

«Oleg, felicitaciones, no fue un atraque fácil», dijo el control de tierra de Rusia al Sr. Novitskiy.

Aproximadamente a las 12:34 pm hora del este, Nauka cambió el día de los astronautas cuando sus propulsores comenzaron a disparar inesperadamente, torciendo la orientación de la estación espacial. La velocidad de giro alcanzó un máximo de aproximadamente medio grado por segundo y la orientación de la estación se torció 45 grados.

Si hubiera seguido girando a medio grado por segundo, la estación espacial habría dado la vuelta por completo en unos 12 minutos.

Los controladores dispararon otros propulsores, primero en Zvezda, otro módulo ruso, luego en un vehículo de carga ruso Progress atracado, para empujar la estación espacial a su posición correcta a la 1:30 p.m.

El par de los propulsores de Nauka habría ejercido presión sobre algunas estructuras y el cambio de dirección habría significado que los paneles solares y las antenas no apuntaban en la dirección correcta. «Te arriesgas a que algunas cosas se calienten o enfríen demasiado», dijo Joel Montalbano, gerente de programas de la NASA para la estación espacial.

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Dijo que los controladores rusos han enviado comandos para evitar más disparos involuntarios de los propulsores.

El problema con Nauka llevó a la NASA a posponer el lanzamiento de la nave espacial Starliner de Boeing, que estaba programada para despegar de la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral el viernes y atracar en la estación espacial el sábado. El lanzamiento ahora está programado para el martes.

“Queríamos asegurarnos de tener un respiro para evaluar completamente la situación en la estación antes de agregar otro vehículo a la configuración de la ISS”, dijo la Sra. Lueders.

Al igual que la cápsula Crew Dragon de SpaceX, Starliner está diseñado para llevar a los astronautas de la NASA hacia y desde la estación espacial. Este vuelo no tendrá personas a bordo, pero es una repetición de un vuelo sin tripulación para demostrar que todos los sistemas funcionan correctamente. El primer vuelo de demostración, en diciembre de 2019, salió mal debido a fallas de software y nunca atracó en la estación espacial.

A principios de este año, los funcionarios espaciales rusos hablaban de retirarse de la Estación Espacial Internacional cuando el acuerdo actual con Estados Unidos y otros socios expire en 2025, un reflejo de las relaciones amargas con Estados Unidos.

Pero eso no les impidió enviar el módulo Nauka, cuyo diseño y desarrollo comenzaron hace más de 20 años, mucho antes de que estallaran las tensiones políticas actuales. Su lanzamiento se retrasó repetidamente por fallas de fabricación y financiación insuficiente.

El módulo se considera importante para todo el programa espacial ruso. Rusia es actualmente el único operador importante sin su propio módulo de laboratorio, y Nauka en ruso significa ciencia. Eso es apropiado para su misión principal: albergar equipos de laboratorio para experimentos.

Pero el cilindro de 42 pies de largo también proporcionará una sala de estar adicional, incluida una cama para un astronauta. También agrega equipos de purificación de agua y puede extraer electricidad de sus alas solares. La sección rusa de la estación había estado obteniendo energía del lado estadounidense.

También albergará un nuevo brazo robótico proporcionado por la Agencia Espacial Europea.

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Roscosmos nunca abordó directamente los problemas en sus actualizaciones de la misión, y solo señaló en un comunicado de prensa el jueves pasado que los propulsores del módulo estaban, de hecho, funcionando.

El procedimiento de acoplamiento en sí era arriesgado. Después de todo, Rusia envió un objeto de 23 toneladas en curso de colisión con la estación espacial de $ 100 mil millones.

Lo que Rusia trató de evitar es lo que sucedió en 1997, cuando un cohete de carga Progress se estrelló contra su anterior estación espacial, Mir, rompiendo uno de los módulos y destruyendo un panel solar.

Desde el accidente de 1997, los procedimientos de acoplamiento se han vuelto mucho más sofisticados. En ese momento, el Progress estaba bajo el control remoto manual de un astronauta ruso en Mir. El acoplamiento del nuevo módulo Nauka fue completamente autónomo.

Y los gerentes de misión han tenido mucha práctica en los 20 años que han estado administrando la Estación Espacial Internacional. Fue lanzado en pedazos que tuvieron que ser acoplados en órbita. Aún así, los ingenieros están paranoicos acerca de evitar desastres incluso improbables.

Cuando SpaceX estaba preparando su primera misión de su cápsula de astronauta a la estación espacial, sin tripulación a bordo, Roscosmos expresó su preocupación de que si la computadora del Crew Dragon fallaba durante la aproximación, la cápsula chocaría contra la estación espacial. (Las cápsulas de carga de SpaceX se acercaron desde una dirección diferente, por lo que no había posibilidad de colisión).

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Las decisiones sobre el espacio rara vez son repentinas.

Hace solo tres años, fueron los Estados Unidos y la NASA los que dijeron que tenían la intención de dejar la ISS para fines de 2024. Los partidarios de la estación espacial en el Congreso, como el senador Ted Cruz de Texas, se opusieron, y los funcionarios de la agencia espacial dejaron en claro posteriormente que esto no era una fecha límite estricta y que no se irían hasta que las estaciones comerciales estuvieran operativas.

Un año después, la administración Trump cambió su enfoque espacial para enviar astronautas de regreso a la luna, y terminó la conversación sobre retirarse o retirarse de la EEI.

Los funcionarios rusos dijeron que trabajarían para construir una nueva estación espacial rusa, aunque no dijeron cómo el programa espacial crónicamente subfinanciado del país podría sostener una. Con la puesta en funcionamiento del Crew Dragon de SpaceX, el programa espacial ruso perdió una de sus principales fuentes de ingresos: la compra de asientos de la NASA en los cohetes Soyuz.

La NASA está negociando un acuerdo con Rusia en el que los astronautas de la NASA continuarán viajando en las naves espaciales Soyuz a cambio de que los astronautas rusos vayan al espacio en cápsulas SpaceX y Boeing. En ese arreglo, no se intercambiaría dinero, pero ayudaría a asegurar que los astronautas se familiaricen con todo el equipo.

El anuncio también se produjo a medida que aumentaban las tensiones entre Estados Unidos y Rusia. En abril, el presidente Biden culpó formalmente a Moscú de las operaciones de piratería e impuso sanciones a las entidades rusas. Rusia también ha llegado a un acuerdo con China para trabajar hacia una base lunar en la próxima década.

Aún así, la cooperación entre los dos países en el espacio se remonta a décadas antes de que la Unión Soviética se derrumbara. Incluso en 1975, durante la Guerra Fría, la NASA y las naves espaciales soviéticas atracaron en órbita, y los astronautas se saludaron. Más tarde, los transbordadores espaciales estadounidenses volaron a la estación espacial rusa Mir, y varios astronautas de la NASA vivieron a bordo del Mir.



Fuente:nytimes.com/

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